japansk-te
Sundhed & Livsstil

Begynder guide til Japansk Te

Japansk Te, dets dyrkning og forbrug er afgørende for Japan og dets kultur. Sådanne elegante gamle ritualer som den japanske te ceremoni og unikke moderne kreationer som grøn te is har skabt indtryk af, at Japan og te er næsten synonymt.

Faktisk står Japan for en relativt lille mængde af global teproduktion og en overraskende lille procentdel af verdens teforbrug. Japan er verdens tiende største producent, og det er endnu lavere på forbrugsniveauet: ved et kilo pr. Indbygger om året er japanerne nr. 24 i det globale forbrug, mens tyrkerne drikker syv gange mere. Selv de britiske og irske drikker mere.

Men som i andre ting udgør japanskerne stil og kvalitet, hvad de mangler i ren mængde. Japansk grøn te er sin egen unikke gave til verden og til sig selv.

Japansk Te og andre kommer fra den samme plant

De fleste te drinks rundt om i verden, grøn, rød, sort eller på anden måde kommer fra samme plante: Camellia sinensis, der stammer fra de sydlige kinesiske provinser Sichuan og Yunnan og i det nordlige Burma (nu Myanmar). De forskellige “slags” te skabes gennem de varierede måder, hvorpå bladene på den grundlæggende plante dyrkes, vælges og forarbejdes. På den måde har mange kulturer sat deres eget frimærke på te, til det punkt, at mange ikke er klar over, at japansk grøn te, indisk chai og kinesisk oolong kommer fra samme plante.

Lang de mest populære form for japansk te er sencha (“ristet te”), der dampes og derefter steges for at forhindre oxidation. Det er en relativt ny udvikling, der er oprettet af Soen Nagatani i 1748, men det anslås at tegne sig for 80% af det japanske forbrug. Sencha er kendt for sin strenge kvalitet såvel som sin delikate smag og aroma. Hvis du drikker te i Japan, er det nok en form for sencha.

Den anden populære form for te fremstillet og forbrugt i Japan er Matcha, et grønt pulver, der bruges i japansk te ceremonier, i instant te, og selv i så moderne lækkerier som grøn te is. Men der er mange andre, og alle kan let prøves i Japan.

Se også: Historien om Japansk Sake

Dyrkning af Japansk Te

Selv om japanerne opdagede te, da den blev bragt tilbage fra Kina i 6. og 7. århundrede, begyndte dyrkning af te i Japan – som næsten alle japanske på det tidspunkt, centreret omkring Nara og Kyoto – først, indtil de faktiske frø var bragt fra Kina af præsten, udsendte Saicho i 805 og Kukai i 806 CE i dag dyrkes te over hele Japan, fra de fugtige, varme områder af Kyushu vestkysten og vestkysten af det nordlige Honshu til området vest for Mt. Fuji, hvor Shizuoka præfektur producerer næsten halvdelen af Japans te.

japansk-te-produktion

Fra begyndelsen blev te opskrevet af japanerne af samme grunde, som den blev nydt af kineserne: dens helbredende egenskaber, det mentale fokus, det gav, og dets subtile smag. I 1211 udgav zenpræsten Eisai (1141-1215) en bog med titlen Kissa Yōjōki (Sådan bliver du sund ved at drikke te). Bogen begynder: “Te er det ultimative mentale og medicinske middel og har evnen til at gøre ens liv mere fuld og komplet.” Det var den første af mange meditationer og forklaringer på te i Japan. De efterfølgende århundreder har oplevet en stabil udvikling i dyrkning, forarbejdning og ritualisering af det beskedne blad og dets drikkevarer.

Fremstilling af Japansk Te

Fremstillingen af te udviklet gennem århundrederne, fra det 9. århundrede metode til dampning det til 1300-tallet udvikling af pulvesering det til matcha, og fra det 18. århundrede udvikling af sencha til det 20. århundrede brug af maskine behandling. Under forskellige processer kan tebladene gæres (eller dampes for at forhindre gæring), får lov til at oxideres eller delvis oxideres, rulles og pulveriseres for at skabe langt forskellige resultater.

Sikkert er det mest raffinerede og ritualiserede udtryk for den japanske fascination med te te-ceremonien, der som te selv blev først importeret fra Kina. Det har længe tjent som et middel til afslapning, åndelig ekspression, diplomati, hofskab og ritual for egen skyld, og vi går nærmere ind i det andetsteds i Japanologi.

De 4 principper

Manden, der først kodificerede japansk te ceremonier i det 16. århundrede, var Sen no Rikyu (1522-91) klar over, at der var stor omhu at brygge og drikke japansk te, og han var i sin store lære omhyggelige med at forklare en åndelig vej der understregede teens fire principper: Wa (harmoni) Kei (respekt), Sei (renhed) og Jaku (ro).

Men på typisk japansk måde, med beskedenhed og underdrivelse, tilføjede han: “Te er intet, men dette: Først opvarmer du vandet. Så laver du te. Så drikker du det ordentligt. Det er alt hvad du behøver at vide. “

Eller som en fælles japansk sætning har den, “Shaza kissa”: “Sæt dig ned og få lidt te.”